19.8 C
Athens
Δευτέρα, 16 Μαΐου, 2022
ΤΟ ΠΕΡΙΟΔΙΚΟΙστορικά ΑεροσκάφηCAC CA-4 «Woomera»: το αυστραλιανό βομβαρδιστικό καθέτου εφορμήσεως με τα καινοτόμα στοιχεία

CAC CA-4 «Woomera»: το αυστραλιανό βομβαρδιστικό καθέτου εφορμήσεως με τα καινοτόμα στοιχεία

- Advertisement -

Το CAC «Woomera» ήταν ένα κατακόρυφης εφόρμησης βομβαρδιστικό και τορπιλοφόρο που σχεδιάστηκε από τον Lawrence J. Wackett, τον επωνομαζόμενο πατέρα της αυστραλιανής αεροπορικής βιομηχανίας. Η εξάπλωση των ιαπωνικών δυνάμεων στον Ειρηνικό Ωκεανό κατά το Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο έθετε σε κινδύνους και την Αυστραλία, της οποίας η άμυνα βασιζόταν κυρίως στη βρετανική και αμερικανική υποστήριξη, λόγω των οικονομικών δυσχερειών της να δημιουργήσει δική της βαρειά βιομηχανία.

O δημιουργός του “Woomera”, Sir Lawrence James Wackett

Λόγοι δημιουργίας του νέου αεροσκάφους

Παρ’όλα αυτά, αυτόχθονα όπλα κατασκευάστηκαν, μεταξύ των οποίων και το δικινητήριο «Woomera» που προοριζόταν για να στελεχώσει τις τάξεις της Βασιλικής Αυστραλιανής Πολεμικής Αεροπορίας (RAAF), όταν τα τορπιλοφόρα Bristol Beauforts δεν παρελήφθησαν τελικώς, όπως αναμενόταν το 1939. Ο λόγος είναι πως η παραγωγή τους αργοπορούσε από τη μια, ενώ από την άλλη ο πόλεμος έπαιρνε νέα τροπή με τη αποφασιστικότητα των Γερμανών να καταλάβουν τη Βρετανία μέσω της επιχείρησης «Θαλάσσιος λέων». Γι’ αυτό ξεκίνησαν να προετοιμάζουν το έδαφος με τις μαζικές αεροπορικές επιδρομές κατά τη Μάχη της Αγγλίας.

Εξ αιτίας της καταστάσεως, υλικά και φυσικοί πόροι δεσμεύτηκαν για τις ανάγκες των βρετανικών νήσων, υποχρεώνοντας έτσι τους Αυστραλούς να πολεμήσουν με δικά τους μέσα. Την εποχή που η αυστραλιανή κυβέρνηση είχε ζητήσει την αγορά των δικαιωμάτων του Bristol Beaufort για εγχώρια παραγωγή, η Commonwealth Aircraft Corporation (CAC) – ιδρυθείσα τον Οκτώβριο του 1936 – εργαζόταν επάνω σε ένα ανταγωνιστικό σχέδιο, σκοπεύοντας στη βελτίωση του συγκεκριμένου βρετανικού βομβαρδιστικού ώστε να εξασφαλίσει ένα επικερδές συμβόλαιο. Ως εκ τούτου, παρουσίασε ένα παρόμοιο σχέδιο ενός δικινητήριου χαμηλοπτέρυγου, το CA-4 «Woomera», με τριμελές πλήρωμα: πιλότο, βομβαρδιστή/πλοηγό και αμυντικό πυροβολητή. Το αεροσκάφος αντλεί το όνομά του από κάποιο αντικείμενο που χρησιμοποιούσαν γηγενείς φυλές για τη ρίψη των ακοντίων τους.

Ο πίνακας οργάνων του CA-4

Ιδιαίτερα χαρακτηριστικά

Ένα από τα πλέον ενδιαφέροντα σχεδιαστικά στοιχεία του ήταν η τεχνολογία σφραγίσεως των πτερύγων που τις μετέτρεπε σε δεξαμενές καυσίμων, μειώνοντας έτσι το συνολικό του βάρος. Μια δεύτερη αξιοπρόσεκτη πτυχή του ήταν ο αμυντικός τηλεχειριζόμενος πυργίσκος (ένας πίσω από κάθε ατρακτίδιο κινητήρα) με δύο πολυβόλα των 0,303 ιντσών και σκόπευση μέσω περισκοπίου από τη θέση του οπισθίου πυροβολητού. Το αεροπλάνο τροφοδοτείτο με δύο αστεροειδείς κινητήρες Pratt & Whitney Twin Wasp R-1830-S3CS των 1.200 ίππων έκαστος. Ως επιθετικό οπλισμό, έφερε τέσσερα πολυβόλα των 0,303 ιντσών στο ρύγχος, ενώ διέθετε και δυνατότητα ταυτόχρονης μεταφοράς τορπιλών και βομβών. Μπορούσε επίσης να δεχθεί και εξωτερικές δεξαμενές καυσίμου για αύξηση της εμβελείας του και στηριζόταν σε συμβατικό σύστημα προσγειώσεως.

Κοντινό πλάνο του πυργίσκου πίσω από το ατρακτίδιο του κινητήρος

Πρωτότυπο, αξιολόγηση και καταστροφή

Αρχικώς, η αυστραλιανή κυβέρνηση επέδειξε ελάχιστο ενδιαφέρον για το νέο αεροσκάφος, αλλά η εξέλιξη του πολέμου στην Ευρώπη έφερε αλλαγή πλάνων που κατέληξε σε συμβόλαιο παραγωγής τον Ιούνιο του 1940. Μια μακέτα του «Woomera» ολοκληρώθηκε αργότερα το ίδιο έτος και οδήγησε στην κατασκευή του πρώτου πρωτοτύπου, το οποίο πραγματοποίησε την παρθενική του πτήση στις 19 Σεπτεμβρίου του 1941 με τον υποσμηναγό Hubert Boss-Walker στο κόκπιτ. Περαιτέρω δοκιμές έδειξαν καλή ανταπόκριση και σταθερό χειρισμό του αεροπλάνου που ακολουθούσε τα σχεδιαστικά πρότυπα της εποχής του. Πρόβλημα όμως υπήρξε με διαρροή καυσίμου από τις πτέρυγες.

Αεροφωτογραφία του εργοστασίου της CAC το 1941, προτού επεκταθεί

Με την είσοδο της Ιαπωνίας στον πόλεμο το Δεκέμβριο του 1941, η Αυστραλία χρειαζόταν κατεπείγουσα ενίσχυση του στόλου της. Προτού καν ολοκληρωθεί η αξιολόγηση του CA-4, η κυβέρνηση παρήγγειλε 105 κομμάτια, χωρίς προηγουμένως να έχει συμβουλευτεί τη RAAF η οποία παρέλαβε το πρωτότυπο στις 20 Απριλίου του 1942. Βάσει του συμβολαίου, η παραγωγή θα ξεκινούσε στις αρχές του 1943.

Από τις δοκιμαστικές πτήσεις του CA-4

Οι δοκιμές όμως συνεχίζονταν κανονικά μέχρι το Νοέμβριο του 1942, όπου το πρωτότυπο έπαθε μικρές ζημιές μετά από δυσλειτουργία του συστήματος προσγειώσεως. Αυτές περιορίστηκαν μόνο στους κινητήρες και δύο ημέρες αργότερα ξαναβρέθηκε στους ουρανούς, ενώ το ατύχημα αποδόθηκε σε σαμποτάζ.

Από τη φάση κατασκευής του πρωτοτύπου CA-4

Ότι αποσοβήσθηκε το Νοέμβριο του 1942, δεν αποφεύχθηκε τον Ιανουάριο του 1943, όταν σε μια πτήση ρουτίνας για τη δοκιμή του μεγίστου των κινητήρων και των νέων slats, διαρροή καυσίμου οδήγησε σε έκρηξη και πυρκαγιά εκτός ελέγχου. Το αποτέλεσμα ήταν ο θάνατος δύο μελών του πληρώματος με μοναδικό επιζήσαντα τον πιλότο.

Φωτογραφία από το πρώτο ατύχημα λόγω προβλήματος του συστήματος προσγειώσεως. Διακρίνονται οι ιδιάζοντες τηλεχειριζόμενοι πυργίσκοι πίσω από τα ατρακτίδια των κινητήρων

Η γέννηση του CA-11 Wackett και η κατάληξή του

H ιστορία του «Woomera» δεν τελειώνει εδώ, διότι ξεκίνησε άμεσα ο σχεδιασμός του νέου, που ονομάστηκε CΑ-11 και έμοιαζε σε πολλά με τον προκάτοχό του. Διέθετε μόνο καινούριο ουραίο, μακρύτερη καλύπτρα και εξελιγμένο αμυντικό πυργίσκο. Το αεροσκάφος ήταν έτοιμο το 1944 και εφοδιάστηκε με τους βελτιωμένους Twin Wasp R-2000 που παρείχαν μεγαλύτερη ισχύ κατά εκατό περίπου ίππους. Η καταγεγραμμένη μεγίστη ταχύτητά του ήταν 282 μίλια την ώρα, με αυτονομία πτήσεως 2.225 μιλίων. Το ανώτατο ύψος που έφτανε ήταν τα 23.500 πόδια με ρυθμό ανόδου 2.090 πόδια το λεπτό. Ο οπλισμός επίσης τροποποιήθηκε ελαφρώς και περιελάμβανε δύο πολυβόλα των 0,303 ιντσών και δύο ακόμη πυροβόλα των 20 χλστ., όλα στο ρύγχος. Τα τέσσερα πολυβόλα των οπισθίων πυργίσκων δε μεταβλήθηκαν. Υπήρχε χώρος για τοποθέτηση βομβών και οι τορπιλών κάτω από την άτρακτο και τις πτέρυγες αντιστοίχως.

Το CA-11 διακρίνεται ευκόλως από τα δύο ρυγχαία πυροβόλα

Το πρωτότυπο CA-11 υπεβλήθη σε εξονυχιστικούς ελέγχους από την CAC πριν παραδοθεί στη RAAF την 22α Νοεμβρίου του 1944. Τότε όμως, τόσο οι Βρετανοί όσοι και οι Αμερικανοί διέθεταν πλεόνασμα αεροσκαφών. Έτσι, δεν υπήρχε χώρος για να ενταχθεί ένα καινούριο που δεν είχε δεχτεί το βάπτισμα του πυρός και συνεπώς η αξιοπιστία του ήταν κάθε άλλο παρά εγγυημένη. Ως αποτέλεσμα, η αρχική παραγγελία των 105 μονάδων από την αυστραλιανή κυβέρνηση μειώθηκε στις 20 και λίγο αργότερα ακυρώθηκε, σφραγίζοντας το τέλος του. Για αναγνωριστικά και ελαφρά βομβαρδιστικά, η κυβέρνηση της Αυστραλίας αποφάσισε να βασισθεί στα North-American P-51 «Mustangs» τα οποία μπορούσαν να αναλάβουν πολλαπλούς ρόλους.

Στις 16 Ιανουαρίου του 1946, δόθηκε η επίσημη άδεια της αποσυναρμολογήσεως και ανακυκλώσεως των υλικών των δύο πρωτοτύπων που κατασκευάστηκαν και πέταξαν.

Τα άρθρα που δημοσιεύονται στο ptisidiastima.com εκφράζουν τους συντάκτες τους
κι όχι απαραίτητα τον ιστότοπο. Απαγορεύεται η αναδημοσίευση χωρίς γραπτή
έγκριση. Σε αντίθετη περίπτωση θα λαμβάνονται νομικά μέτρα. Ο ιστότοπος
διατηρεί το δικαίωμα ελέγχου των σχολίων, τα οποία εκφράζουν μόνο το συγγραφέα
τους.

- Advertisement -
- Advertisement -

1 ΣΧΟΛΙΟ

Subscribe
Notify of
1 Comment
Oldest
Newest Most Voted
Inline Feedbacks
View all comments
- Advertisement -

Το Σχόλιο της Ημέρας

Κόντρα Βρετανών, Γάλλων, Γερμανών και Ολλανδών για φρεγάτες/κορβέτες, οι Αμερικανοί “χτυπούν” δυνατά τις ΜΕΚΟ200ΗΝ

Ο Μάιος φαίνεται πως θα είναι μήνας καθοριστικός για το πρόγραμμα των νέων φρεγατών/κορβετών του Πολεμικού μας Ναυτικού. Από όλους τους ενδιαφερόμενους, έχει ζητηθεί...

Το τεύχος μας που κυκλοφορεί

- Advertisement -

Κύριο Άρθρο

Τέλος εποχής: Μετά από δεκαετίες ουδετερότητας, Σουηδία και Φινλανδία ένα βήμα...

5
Μετά από δεκαετίες ουδετερότητας και μεσολαβήσεων για επιδίωξη ειρήνης σε πολλές κρίσεις στον κόσμο, η εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία πριν από 81 μέρες...
- Advertisement -
Card image

Μάιος #024 ΠΤΗΣΗ 2022

Αγορά 4.49
- Advertisement -

Σαν σήμερα

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ – 15 Μαΐου 1941: Το πειραματικό Gloster E.28/39 πετά...

0
Το E.28/39 της Gloster Aircraft πραγματοποιεί την παρθενική του πτήση. Είναι το πρώτο βρετανικό αεριωθούμενο μαχητικό και το πρώτο αεριωθούμενο των Συμμάχων.Τα πρώτα πειραματικά...
- Advertisement -
Card image

Απρίλιος #023 ΠΤΗΣΗ 2022

Αγορά 4.49
- Advertisement -
Card image

Μάρτιος 022 PTISI March 2022

Αγορά 4.49

Related News

ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ – 15 Μαΐου 1941: Το πειραματικό Gloster E.28/39 πετά για πρώτη φορά, το πρώτο βρετανικό αεριωθούμενο

Το E.28/39 της Gloster Aircraft πραγματοποιεί την παρθενική του πτήση. Είναι το πρώτο βρετανικό αεριωθούμενο μαχητικό και το πρώτο αεριωθούμενο των Συμμάχων.Τα πρώτα πειραματικά...

Fokker D.XXIII: o πρωτοπόρος των μαχητικών με κινητήρες στις δύο άκρες της ατράκτου

Η κατασκευή του εντυπωσιακού Fokker D.XXIII αποτελεί κατ’ουσίαν επέκταση των εργασιών της εταιρείας επάνω στο μαχητικό D.XXI, λαμβάνοντας υπόψιν της και τις τελευταίες εξελίξεις...

Tairov Ta-3: Η σοβιετική κωλυσιεργία εμπόδισε την πολλά υποσχόμενη δράση του στον Β’ Π.Π.

Το Φεβρουάριο του 1941, ο Λαϊκός Επίτροπος της Σοβιετικής Αεροπορικής Βιομηχανίας, A.I. Shakhurin, διέταξε τον επικεφαλής σχεδιαστή Tairov να ξαναφτιάξει το πρώτο πρωτότυπο του...