Ο William Whitney Christmas έχει μείνει στην ιστορία ως ένας δαιμόνιος επιχειρηματίας που μεταξύ άλλων, ήταν ο δημιουργός ενός μαχητικού αεροσκάφους την εποχή του πρώιμου Μεσοπολέμου, που για πολλούς θεωρείται το χειρότερο μαχητικό που κατασκευάστηκε ποτέ.

Το «Christmas Bullet» δημιουργήθηκε σε μια εποχή που ο τυχοδιωκτισμός μπορούσε να πείσει ακόμη και τον Αμερικανικό Στρατό για την αξία ενός αεροσκάφους που διέθετε το «τέλειο» kill-ratio, δηλαδή είχε σκοτώσει όλους όσους είχαν πετάξει με αυτό. Ο William Whitney Christmas δεν διέθετε καμία γνώση πάνω στο σχεδιασμό αεροσκαφών, αλλά παρόλα αυτά, πέτυχε να ιδρύσει δικιά του αεροναυπηγική εταιρία το 1910, να βρει επενδυτές και να πείσει την Continental Aircraft Company πως μπορεί να σχεδιάσει ένα αεροσκάφος που θα είναι σε θέση να απαγάγει τον Κάιζερ από τη Γερμανία του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου.

Το 1915, δημοσίευσε άρθρο στους New York Times, ισχυριζόμενος πως έχει κατασκευάσει ένα γιγαντιαίο βομβαρδιστικό, με εξαμελές πλήρωμα και κινητήρες συνολικής ιπποδύναμης 1.600 hp. Έφτασε μάλιστα στο σημείο να υποστηρίξει πως το νέο του δημιούργημα, έχει παραγγελθεί από ευρωπαϊκές χώρες. Φυσικά το «υπερβομβαρδιστικό» του Christmas, ήταν δημιούργημα της φαντασίας του.

Τελικά η Continental Aircraft Company δέχτηκε να κατασκευάσει ένα σχέδιό του που δεν ήταν άλλο από το Christmas Bullet, που πρωτοπέταξε τον Ιανουάριο του 1919. Ο Christmas πέτυχε να ξεγελάσει τον Αμερικανικό Στρατό για να του δώσει μια μηχανή Liberty L-6 με τη προϋπόθεση οι δοκιμές επί του αεροσκάφους του, να γίνουν στο έδαφος. Το πλαίσιο του αεροσκάφους ήταν μια αποτυχία εξ αρχής. Ο Christmas επέμενε πως οι αντηρίδες και τα στηρίγματα των πτερύγων ήταν περιττά και πως χωρίς αυτά, το αεροσκάφος του θα σημειώσει καλύτερες επιδόσεις λόγω ευκαμψίας.

Η πρώτη πτήση του Christmas Bullet, έλαβε χώρα στις 11 Ιανουαρίου 1919 και όπως ήταν αναμενόμενο, οι πτέρυγες ξεκόλλησαν και το αεροσκάφος συνετρίβη σκοτώνοντας το πιλότο του. Παρά τη καταστροφή, ο Christmas ισχυρίστηκε δημόσια πως το μαχητικό του πέτυχε μέγιστη ταχύτητα 317 χλμ/ώρα που για εκείνη την εποχή ήταν κάτι παραπάνω από εντυπωσιακή.

Η συντριβή και πλήρης καταστροφή του πρώτου πρωτότυπου, δεν πτόησε τον Christmas. Ξαναέφτιαξε το αεροπλάνο του, χρησιμοποιώντας αυτή τη φορά μια μηχανή Hall-Scott L-6 και δυο μήνες αργότερα, επιχείρησε να το ξαναπετάξει. Και αυτή τη φορά όμως, ο δοκιμαστής πιλότος έχασε τον έλεγχο και συνετρίβη σε έναν αχυρώνα, βρίσκοντας ακαριαίο θάνατο.

Ο δαιμόνιος Christmas πέτυχε να «καλύψει» και τα δύο θανατηφόρα δυστυχήματα και το Μάιο του 1919, εμφανίστηκε στο περιοδικό Vanity Fair, παινεύοντας τις επιδόσεις και την ασφάλεια του αεροσκάφους του. Επειδή όμως δεν μπορούσε να συνεχίσει να σκοτώνει πιλότους, δεν κατασκεύασε άλλο πρωτότυπο. Παρόλα αυτά, συνέχισε να προσπαθεί να πουλήσει το σχέδιό του στον Αμερικανικό Στρατό.

Τελικά τα παράτησε το 1923, αφού πρώτα χρέωσε το αμερικανικό δημόσιο με $100.000 δολάρια τη πατέντα του για ένα αεροσκάφος χωρίς στηρίγματα και αντηρίδες στις πτέρυγές του.

Ο William Whitney Christmas απεβίωσε όντας ζάμπλουτο το 1960, χωρίς ποτέ να οδηγηθεί στη δικαιοσύνη για τα «καμώματά» του.

Πηγή: foxtrotalpha.jalopnik.com

7 ΣΧΟΛΙΑ

  1. Ετούτος πρέπει να είχε ελληνικές καταβολές και ρίζες και βάζω στοίχημα…Πέραν της πλάκας, ο τύπος πουλούσε φύκια για μεταξωτές κορδέλες, Δεν χρειάζεται να έχεις εξειδικευμένες γνώσεις αεροναυτικής και αεροδυναμικής για να καταλάβεις από στις στατικές φωτογραφίες πως αυτό το πράγμα ήταν ακατάλληλο για πτήση…απορώ ειλικρινά πως πείστηκε ο αμερικανικός στρατός να προβεί σε δοκιμή…επίσης, αναφέρεται ως μαχητικό στο άρθρο, η απουσία οπλισμού μάλλον υποδηλώνει αεροσκάφος με ρόλο την εναέρια παρατήρηση σαν πρωταρχικό ρόλο.

    • @ Jester,

      Μην σου φαίνεται περίεργο που κατάφερε και εξαπάτησε το US Army – μιλάμε για 1919 και οι έχοντες τεχνική κατάρτιση (λέμε τώρα) του αντικειμένου δεν ήταν δα και τόσοι πολλοί.

      Εγώ είχα ακόυσει μια άλλη (φανταστική) ιστορία ενός (φανταστικού) Υπουργού Αμύνης ενός (φανταστικού) τριτοκοσμικού κρατιδίου, που έχαψε αμάσητη την τρολιά πως το χειροποίητο ultralight που κατασκεύασε κάποιος (φανταστικός) αυτοδίδακτος «αεροναυπηγός», είχε χαρακτηριστικά stealth και σκεφτόταν (ο φανταστικός Υπουργός) να το εντάξει στο εκπαιδευτικό πρόγραμμα των Ικάρων στο Τατόι!

      Και που να θυμηθούμε την υπερ-σαϊτα που είχε κατασκευάσει ο «μαθητής Δημοτικού» στο Καστελόριζο και είχε αφηνιάσει η NASA για να αποκτήσει τα σχέδιά του.

      • Θυμάστε το Γιώργο Γκιόλβα, τον εφευρέτη του συστήματος Nicopal ή Nico-Pal που (και καλά…) αφαιρεί τη νικοτίνη από τα τσιγάρα; Αυτόν ντε, που εξέλιξε για τη NASA το υπερόπλο που λέγεται Bevatron και με το οποίο η Ομάδα Έψιλον θα ξεκάνει Εβραίους, Τούρκους, Αλβανούς και γενικά ό,τι περπατάει, πετάει και κολυμπάει πέριξ των συνόρων μας; Αυτόν που είχε εξελίξει… «ηχητικά όπλα», μεταξύ αυτών το Artemis 30, εμπνευσμένα από τις σάλπιγγες τις Ιεριχούς;

      • Την μια «μια άλλη (φανταστική) ιστορία» jolly rogers μήπως την άκουσες στην καφετέρια πίνοντας φραπόγαλο?Γιατί είναι κοινό πλέον γνώρισμα του νεοέλληνα να ξημεροβραδιάζεται στις καφετέριες,ή στον καναπέ του μπροστά στην τηλεόραση,και να κρίνουν τους πάντες,και ιδιαίτερα αυτούς που τολμούν να φτιάξουν κάτι(έστω και όχι με τα ψηλότερα στάνταρ)με κόπο και πείσμα.Αν είναι τόσο εύκολο να φτιαχτεί έστω και ένα υπέρλαφρο ,από το μηδέν,που να πετάει,πήγαινε και φτιάξε και εσύ ένα και δύο και δέκα…αλλά εγώ όμως δεν έχω δει να έχουν γεμίσει οι ελληνικοί ουρανοί από αυτά…αλλά μόνο αυτό το «χειροποίητο ultralight που κατασκεύασε κάποιος (φανταστικός) αυτοδίδακτος «αεροναυπηγός»» βλέπω να πετάει,ένα και μοναδικό..που είναι τα υπόλοιπα?..αλλά μήπως είμαι τυφλός…
        και αν ήταν αξίωμα να πρέπει να έχουν οι άνθρωποι από την αρχή τεχνική κατάρτιση και να και έχουν σπουδάσει για ότι ονειρεύoνται και ότι τολμούν να προσπαθήσουν,τότε ο κόσμος μας θα ήταν πολύ πιo φτωχός…και δε θα υπήρχε ο Branson και ο Musk να ασχολιούνται με το διάστημα και τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα.Δε θα υπήρχε ο Buggati που κατασκεύαζε τρακτέρ,δεν θα υπήρχαν οι αδελφοί Wright που έφτιαχναν ποδήλατα,δε θα υπήρχε ο Kalashnikov που ήταν ένας απλός μηχανικός

  2. Γατάκι William Whitney Christmas, ίσα που κατάφερες να δαγκώσεις 100 ψωροχιλιάρικα!

    Αρτέμη, εσύ καμάρι της σύγχρονης αεροναυπηγοτσαρλατανικής που σχεδιάσες υπερδιαστημόπλοια που πετάνε με ιχώρ του Διός και αγόρασε ο «Ομπαμας» αντί του ευτελούς ποσού των δεκακις χιλιακις τρισεκατομμυρίων.

    Αρτέμη, όπου κι αν είσαι εμφανίσου, υπερΕλλάνιε συμπαντικέ γουρλομάτη και ρίξε σκαμπίλια ζαπ φαπ στους υποανάπτυκτους φραγκολεβαντίνους ερασιτέχνες.

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here