Πρώτη κατακόρυφη προσγείωση για τα F-35B της RAF στην βάση Marham

0
638
Image of the UK RAF, F-35B Lightning II, at USMC (United States Marine Corps) base in Beaufort, USA. The F-35B Lightning II will place the UK at the forefront of fighter technology, giving the Royal Air Force and Royal Navy a true multi-role all weather, day and night capability, able to operate from well-established land bases, deployed locations or the Queen Elizabeth Class Aircraft Carriers. The Lockheed Martin F-35 Joint Strike Fighter will be known in UK service as the Lightning II. Lockheed Martin is the prime contractor but the UK is the only Level 1 partner with the US. A number of British companies, including BAE Systems and Rolls-Royce will have significant industrial work-share in construction and development of the aircraft. The Lightning II will provide UK Defence with a 5th Generation (low observable, supersonic, enhanced data fusion), multi-role, all weather, day and night aircraft that will have the ability to operate from land bases as well as the Queen Elizabeth Class carriers, the first of which is due to accept Lightning II onto her deck in 2018. This basing flexibility will give UK Defence a truly joint expeditionary Combat Air capability well into the 2030’s. The RAF is the lead service for the operation of Lightning II and, like the Harrier before, the Joint Lightning II Force will be manned by both RAF and RN personnel.

Για πρώτη φορά από την άφιξή τους, τα F-35B Lightning II της RAF έκαναν χρήση της νέας πίστας κάθετης προσγείωσης στην αεροπορική βάση Marham. Η πίστα VLP (Vertical Landing Pad) έχει 67 μ μήκος και 67 μ πλάτος ενώ οι διαστάσεις του κεντρικού τμήματος για προσγειώσεις είναι 30,5 μ x 30,5 μ.

Επειδή το σύνηθες σκυρόδεμα δεν ήταν κατάλληλο, οι σχεδιαστές χρειάσθηκε να φέρουν ειδικά υλικά από την Γερμανία για την παρασκευή τσιμέντου που να αντέχει στις υψηλές θερμοκρασίες των καυσαερίων από το ακροφύσιο των αεροσκαφών. Αυτή ήταν και η πρώτη φορά που τέτοια υλικά χρησιμοποιήθηκαν εκτός Ηνωμένων Πολιτειών, απαιτώντας ενδελεχείς δοκιμές προκειμένου να διασφαλισθεί ότι οι VLPs θα είναι κατάλληλες για τον σκοπό που προορίζονται.

Η χρησιμοποίηση της πρώτης πίστας που ολοκληρώθηκε στο Marham φέρνει ένα βήμα πιο κοντά την αρχική επιχειρησιακή ικανότητα για τα επαναστατικά μαχητικά 5ης γενεάς της RAF η οποία αναμένεται στα τέλη του έτους. Στην βάση θα κατασκευασθούν τρείς VLPs για την υποστήριξη των δυνατοτήτων STOVL του νέου μαχητικού στο πλαίσιο της εκπαίδευσης χειριστών για επιχειρήσεις από τα αεροπλανοφόρα κλάσης Queen Elizabeth.

Οι αρχικές δοκιμές από το κατάστρωμα του HMS Queen Elizabeth για το 2018 είναι εντός χρονοδιαγράμματος, αναφέρουν επίσημες πηγές. Ο ρυθμός τους θα αυξηθεί ώστε τα αεροσκάφη να μπορούν να χρησιμοποιηθούν επιχειρησιακά (carrier strike capability) από το 2020.

Αλέξανδρος Θεολόγου

Για την άφιξη των πρώτων F-35 σε βρετανικό έδαφος και την επόμενη μέρα της 617 Μοίρας έχουμε πλήρη αναφορά στο τρέχον τεύχος μας (ΙΟΥΛΙΟΥ)