Eπιστήμονες ανακοίνωσαν ότι έχουν βρει σημαντικές ποσότητες πάγου που κρύβονται πολύ κοντά στην επιφάνεια του Άρη, μια ανακάλυψη που θα μπορούσε να είναι εξαιρετικά ευεργετική για μελλοντικές αποστολές εξερεύνησης και αποίκισης του Κόκκινου Πλανήτη. Η ανακάλυψη έγινε χρησιμοποιώντας το όργανο HiRISE του δορυφόρου Mars Reconnaissance Orbiter.

Ανακαλύφθηκαν οκτώ τοποθεσίες κοντά στον ισημερινό, σε πλαγιές που είχαν διαβρωθεί, αποκαλύπτοντας τεράστιες ποσότητες πάγου, πολύ κοντά στην επιφάνεια. Σε ορισμένες περιοχές, ο πάγος είχε πάχος 100 μέτρα και βρισκόταν μόλις 1 ή 2 μέτρα κάτω από την επιφάνεια.

Γνωρίζαμε ήδη ότι ο Άρης διαθέτει μεγάλες ποσότητες πάγου, αλλά αυτή η έρευνα ξεκαθαρίζει πόσο κοντά είναι στην επιφάνεια και σε ποιές περιοχές. Αυτό σημαίνει πως μελλοντικές αποστολές εξερεύνησης και ειδικά αποίκισης, θα μπορούν να αντλήσουν νερό για να το χρησιμοποιήσουν για να επιβιώσουν οι πρώτοι άνθρωποι που θα βρεθούν στο Κόκκινο Πλανήτη, αλλά και ως καύσιμο, διαχωρίζοντας το υδρογόνο από το οξυγόνο.

Το εργαλείο HiRISE έχει απεικονίσει μόνο το 3% της επιφάνειας του Άρη μέχρι στιγμής, οπότε μπορεί να υπάρξουν περισσότερες τέτοιες ανακαλύψεις.