Σύμφωνα με πληροφορίες που κυκλοφορούν τις τελευταίες ώρες, ένας διηπειρωτικός πύραυλος Minuteman III, φέρεται να καταστράφηκε λίγο μετά την εκτόξευσή του από την αεροπορική βάση Vandenberg στη Καλιφόρνια.

O πύραυλος που δεν έφερε πολεμική κεφαλή, εκτοξεύτηκε τα ξημερώματα της Τρίτης (τοπική ώρα) και λόγο κάποιας αδιευκρίνιστης αστοχίας, αποφασίστηκε η αυτοκαταστροφή του στις 04:22.

Τέτοιου είδους εκτοξεύσεις δεν είναι ασυνήθιστες και λαμβάνουν χώρα στα πλαίσια δοκιμών της αξιοπιστίας και της ακρίβειας του πυραύλου. Το όχημα επανεισόδου του Minuteman III, που σε πολεμικές συνθήκες θα έφερε πολλαπλές πυρηνικές κεφαλές, πέφτει σε μια συγκεκριμένη ατόλη στις Νήσους Μάρσαλ, αφού έχει διανύσει μια απόσταση 6.759 χιλιομέτρων.

Αξίζει να σημειωθεί ότι ο Minuteman εισήλθε σε υπηρεσία το 1962 και η τελευταία έκδοση «ΙΙΙ» το 1970. Διαθέτει εμβέλεια τουλάχιστον 13.000 χιλιομέτρων, με την USAF να συνεχίζει να τους χρησιμοποιεί τουλάχιστον έως το 2030.