Το μυστικό του U-2 της NASA

3
2686
Μοιραστείτε το άρθρο
  •  
  •  
  •  

Λένε ότι μια εικόνα ίσον χίλιες λέξεις. Ναι, όμως αυτή εδώ λέει χίλια ψέμματα. Το εικονιζόμενο U-2Α της NASA στην αεροπορική βάση Edwards κρύβει μια θρασύτατη, όσο και απέλπιδα, ιστορία εξαπάτησης: το λογότυπο της Εθνικής Υπηρεσίας Αεροναυτικής και Διαστήματος στην ουρά βάφτηκε… μια ώρα πριν την συνέντευξη Τύπου που έδωσαν οι αμερικανικές αρχές στις 6 Μαΐου 1960 για να δικαιολογήσουν την παρουσία του U-2 του Φράνσις Γκάρυ Πάουερς πάνω από την Σοβιετική Ένωση –για την ακρίβεια τα… κομμάτια του στο έδαφός της.

Η επίσημη «γραμμή» ήταν ότι ο χειριστής ενός παρόμοιου «μετεωρολογικού ερευνητικού αεροσκάφους» είχε αναφέρει προβλήματα με το σύστημα οξυγόνου ενώ πετούσε πάνω από την Τουρκία. Από εκεί, ο αυτόματος πιλότος του αεροπλάνου ενδεχομένως το οδήγησε σε σοβιετικό εναέριο χώρο και ίσως αυτό να ήταν το αεροσκάφος που συνετρίβη. Μάλιστα διατάχθηκε η καθήλωση όλων των U-2 για «έλεγχο του συστήματος οξυγόνου».

Για να υποστηριχτεί το ψέμα επιστρατεύθηκε το Article 378 της CIA και για λίγες ώρες έγινε «ερευνητικό» αεροσκάφος. Ακόμη και ο αριθμός σειράς ‘55741’ που έφερε ήταν ψευδής! Η ζημιά όμως είχε γίνει.

Ο αεροναυπηγός «Κέλλυ» Τζόνσον, ο σχεδιαστής του U-2, εκλήθη να εξετάσει τις φωτογραφίες των συντριμμιών που έδωσαν στην δημοσιότητα οι Σοβιετικοί και δήλωσε ότι δεν ανήκουν σε αεροσκάφος του τύπου. Όμως η άλλη πλευρά είχε έναν κρυφό άσσο στο μανίκι. Τον ίδιο τον πιλότο του αμερικανικού κατασκοπευτικού αεροπλάνου. Ζωντανό.

Τα όσα ακολούθησαν αποτελούν ένα από τα πιο συναρπαστικά κεφάλαια του αδυσώπητου πολέμου πληροφοριών της ψυχροπολεμικής περιόδου. Η εσπευσμένη ιστορία συγκάλυψης κατέρρευσε διότι βασιζόταν εν μέρει στην εκτίμηση των Αμερικανών ότι ο Πάουερς είχε χαθεί με το αεροπλάνο του ή είχε αυτοκτονήσει με την βουτηγμένη σε τοξίνη βελόνα που χορηγούσε η CIA στους πιλότους της, κρυμμένη στο εσωτερικό ενός κούφιου ασημένιου δολαρίου. Όχι πως είχε γίνει απ’ όλους πιστευτή δηλαδή.

Από τον Μάϊο του 1956 που η Ουάσιγκτον εξύφαινε το παραμύθι με τις «μετεωρολογικές πτήσεις» U-2 εφοδιασμένων με επιστημονικά όργανα –για τις οποίες ο Διευθυντής της NACA Δρ. Χιού Ντράϊντεν είχε εκδώσει και δελτίο Τύπου– πολλοί είχαν τις επιφυλάξεις τους. Μέχρι το επεισόδιο Πάουερς, πόσες από τις σχεδόν 200 πτήσεις που φέρεται να πραγματοποιήθηκαν επ’ ωφελεία της Υπηρεσίας, όπως δήλωσε ο Ντράϊντεν ενώπιον Επιτροπής της Γερουσίας, έγιναν για επιστημονικούς σκοπούς;

Το θέμα γύρισε μπούμερανγκ για την NASA φέροντας σε εξαιρετικά δύσκολη θέση αρκετά υψηλόβαθμα στελέχη της. Ιδίως όταν οι Σοβιετικοί άρχισαν να επιδεικνύουν τον πιλότο του U-2 στα διεθνή τα ειδησεογραφικά πρακτορεία και να στήνουν έκθεση με τα κομμάτια του αεροπλάνου του, αδιάψευστα πειστήρια της «ιμπεριαλιστικής επιθετικότητας». Αλλά, αυτά έχει ο πόλεμος.

Η ιστορία του «ερευνητικού» U-2Α υπήρξε εξίσου περιπετειώδης με το αεροπλάνο που χάθηκε πάνω από την ΕΣΣΔ την Πρωτομαγιά του 1960. Τον Φεβρουάριο του 1962 το Article 378 (s/n 56-6711) ολοκλήρωσε επιθεώρηση IRAN στις εγκαταστάσεις της Lockheed απ’ όπου εξήλθε αναβαθμισμένο ως U-2C. Σύμφωνα με κινεζικές πηγές, αφίχθη στις 31 Μαρτίου στην βάση του Detachment ‘H’ και άρχισε να πετά από την Ταϊβάν αναγνωριστικές αποστολές πάνω από την «Ερυθρά» Κίνα.

Η κατασκοπεία δεν είναι μόνο επάγγελμα κυρίων, είναι και επικίνδυνη. Στις 7 Σεπτεμβρίου 1962 το αεροσκάφος εξετέλεσε με επιτυχία την Αποστολή GRC-126 πάνω από την ανατολική Κίνα με χειριστή τον Gimo Yang. Δύο ημέρες αργότερα απογειώθηκε και πάλι για μια υπέρπτηση στην ίδια περιοχή (Mission GRC-127) όμως δεν γύρισε ποτέ. Ένας SA-2 πάνω από το Ναντσάν φρόντισε γι’ αυτό.

Στις υπερπτήσεις στρατηγικής αναγνώρισης της κινεζικής ενδοχώρας που διεξήχθησαν με ορμητήριο την Εθνικιστική Κίνα (Ταϊβάν) από τον Ιανουάριο του ’62 έως τον Σεπτέμβριο του ’67, χρησιμοποιήθηκαν U-2 τα οποία για ευνόητους λόγους πετούσαν με Κινέζους χειριστές και έφεραν ταϊβανέζικα εθνόσημα. Παρά την θεωρητική ασυλία που τους παρείχε το ύψος πτήσης τους, η Αεροπορία του Λαϊκού Απελευθερωτικού Στρατού κατάφερε να καταρρίψει πέντε από αυτά. Όποιος κλωτσάει σφηκοφωλιά…

Αλέξανδρος Θεολόγου  

Πρώτη δημοσίευση 7/2/2019


Μοιραστείτε το άρθρο
  •  
  •  
  •  

3
Leave a Reply

avatar
  
smilegrinwinkmrgreenneutraltwistedarrowshockunamusedcooleviloopsrazzrollcryeeklolmadsadexclamationquestionideahmmbegwhewchucklesillyenvyshutmouth
1 Comment threads
2 Thread replies
0 Followers
 
Most reacted comment
Hottest comment thread
2 Comment authors
Nikolaosira-ant Recent comment authors

  Subscribe  
newest oldest most voted
Notify of
ira-ant
Guest
ira-ant

Επι τη ευκαιρια!
Υπαρχουν στοιχεια,για το ποσο βαθεια πετουσαν στην Σοβιετικη ενδοχωρα τα SR-71;
Οι πτησεις αφορουσαν κατασκοπεια,αποκλειστικα στον θυλακα της Βαλτικης και στο Μουρμανσκ;

Nikolaos
Guest
Nikolaos

Οι υπερπτήσεις ήταν εξαιρετικά σπάνιες, αν και το α/φ ήταν μη ανασχέσιμο ακόμη και από S-200 Angara/Vega, οριακά ανασχέσιμο από MiG-25/AA-6 και πλήρως ανασχέσιμο από MiG-31/AA-9. Η ιστορία Powers ήταν ακόμη πρόσφατη. Συνήθως γίνονταν πτήσεις μόλις έξω από τον ΕΕΧ της ΕΣΣΔ για SIGINT και προπάντων LOROP, προς επικαιροποίηση στοχοποίησης κρισίμων περιοχών όπως τα στρατιωτικά συμπλέγματα της Χερσονήσου Κόλα, Μουρμάνσκ, Αρχαγγέλσκ κλπ, και από τη πλευρά του Ειρηνικού η βάση SSBΝ στο Πετροπαυλόφσκ της Χερσονήσου Καμτσάτκα (όπου και πράγματι γίνονταν υπερπτήσεις, βοηθούντος του μικρού γεωγραφικού βάθους). Υπερπτήσεις της Β. Κορέας ήταν συνήθεις, και άλλων χωρών ενδιαφέροντος, προς διαπίστωση παρουσίας στρατιωτικού… Read more »

Nikolaos
Guest
Nikolaos

Περαιτέρω στόχος των περιπτήσεων (σπανιότατα υπερπτήσεων) ήταν η διαπίστωση πόσα SSBN είναι σε περιπολία τη δεδομένη στιγμή, για διασταύρωση με τα μέσα ανθυποβρυχιακού πολέμου των ΗΠΑ/ΝΑΤΟ (ζώνη υποθαλάσσιων μονίμων υδροφώνων σε όλο το μήκος του κενού Γροινλανδίας-Ισλανδίας-Σκωτίας-Νορβηγίας, στοιχεία από magnetic anomaly detectors και ηχοσημαντήρες από Nimrod, P-3 Orion, Atlantique, S-3 Viking κλπ εναέρια μέσα, sonar συμμαχικών πλοίων & πυρηνικών υποβρυχίων δίωξης σε περιπολία κλπ …). Όχι εύκολο, γιατί οι Σοβιετικοί είχαν εν μέρει τα SSBN σε υπόγεια σπηλαιοειδή blast pens σκαμμένα στα βουνά πέριξ των ναυστάθμων.