Η επόμενη τριεθνής άσκηση Malabar φαίνεται ότι θα πραγματοποιηθεί για πρώτη φορά σε ιαπωνικά ύδατα σε μία προφανή προσπάθεια να αποθαρρυνθεί η παρουσία της Κίνας στη Ανατολική Σινική Θάλασσα και να εξασφαλίσει η ελεύθερη ναυσιπλοΐα στην περιοχή.

Σύμφωνα με πηγές σε υψηλά στρατιωτικά κλιμάκια που επικαλούνται τοπικά μέσα ενημέρωσης στην Ινδία, «Οι τρεις χώρες – η Ινδία, οι ΗΠΑ και η Ιαπωνία – έχουν κάνει συζητήσεις για τη διεξαγωγή αυτών των ασκήσεων στα ύδατα της Ιαπωνίας το επόμενο έτος. Μια αντιπροσωπεία υψηλόβαθμων αξιωματούχων από την Ιαπωνία αναμένεται να μεταβεί στην Ινδία σύντομα προκειμένου να οριστικοποιήσει τις λεπτομέρειες και αυτό θα είναι στο τραπέζι των συνομιλιών για τελική έγκριση κατά την ετήσια σύνοδο κορυφής Ινδίας-Ιαπωνίας τον Σεπτέμβριο.»

Μόλις το 2016 η Ινδία και οι ΗΠΑ συμφώνησαν να επιτρέψουν στην Ιαπωνία να γίνει μόνιμο μέλος της συγκεκριμένης ναυτικής άσκησης που διεξάγεται συνεχώς σε ετήσια βάση από τη δεκαετία του 1990.

Η Ιαπωνία, συμμετέχοντας στο πλαίσιο της ναυτικής άσκησης Μαλάμπαρ, ευθυγραμμίζεται με την αμερικανική στρατηγική για τη δημιουργία συμμαχίας συναινούντων εθνών στον Ινδο-Ειρηνικό για να αντιμετωπίσει την ανερχόμενη στρατιωτική ικανότητα της Κίνας.

H Κίνα από την πλευρά της προς το παρόν απλώς παρακολουθεί στενά τις εν λόγω ασκήσεις και βγάζει τα συμπεράσματά της….

«Στενό μαρκάρισμα» από κινέζικο πλοίο υποκλοπών στην άσκηση Malabar 2018