H εκπληκτική σύνθετη εικόνα του NGC 3344 που δόθηκε πρόσφατα στη δημοσιότητα

NGC 3344 is a glorious spiral galaxy around half the size of the Milky Way, which lies 25 million light-years distant. We are fortunate enough to see NGC 3344 face-on, allowing us to study its structure in detail. The galaxy features an outer ring swirling around an inner ring with a subtle bar structure in the centre. The central regions of the galaxy are predominately populated by young stars, with the galactic fringes also featuring areas of active star formation. Central bars are found in around two thirds of spiral galaxies. NGC 3344’s is clearly visible here, although it is not as dramatic as some (see for example heic1202). The high density of stars in galaxies’ central regions gives them enough gravitational influence to affect the movement of other stars in their galaxy. However, NGC 3344’s outer stars are moving in an unusual manner, although the presence of the bar cannot entirely account for this, leaving astronomers puzzled. It is possible that in its past NGC 3344 passed close by another galaxy and accreted stars from it, but more research is needed to state this with confidence. The image is a combination of exposures taken in visible and near-infrared light, using Hubble’s Advanced Camera for Surveys. The field of view is around 3.4 by 3.4 arcminutes, or around a tenth of the diameter of the full Moon.

Μέσα από το Hubble, μας έρχονται οι φαντασμαγορικές εικόνες του γαλαξία NGC 3344, που λόγω της θέσης του, επιτρέπει στους αστρονόμους να μελετήσουν με λεπτομέρεια τις σπειροειδείς δομές του, με τη βοήθεια του διαστημικού τηλεσκοπίου που είναι σε θέση να παρατηρεί αντικείμενα σε ένα ευρύ φάσμα διαφορετικών μηκών κύματος.

Οι σπειροειδείς γαλαξίες είναι μερικά από τα πιο εντυπωσιακά αντικείμενα στον ουρανό. Κάποιοι ωστόσο, λόγω της θέσης τους, δεν μπορούν να μελετηθούν με λεπτομέρεια. Το «πρόσωπο» του NGC 3344 είναι στραμμένο προς τη Γη και όχι υπό γωνία όπως πολλοί άλλοι γαλαξίες.

Αν και απέχει περίπου 22,5 εκατομμύρια έτη φωτός στον αστερισμό του Μικρού Λέοντα, οι εικόνες που τραβήχτηκαν από το Hubble και δημοσιεύτηκαν πρόσφατα, είναι ότι καλύτερο έχει υπάρξει για το συγκεκριμένο γαλαξία. Η οριστική εικόνα αποτελεί σύνθεση πολλών άλλων που τραβήχτηκαν με διαφορετικά φίλτρα, από σχεδόν υπεριώδες, μέχρι οπτικό και μέχρι σχεδόν υπέρυθρο φάσμα.

Δείτε την εικόνα σε υψηλή ανάλυση εδώ.