Μετά από ένα χρόνο προετοιμασίας και εκπαίδευσης ο ταγματάρχης (επισμηναγός) Kiyun Jung, εκπαιδευόμενος πιλότος της Αεροπορίας της Νότιας Κορέας για το F-35A, πέταξε για πρώτη φορά με το αεροσκάφος.

Η πτήση πραγματοποιήθηκε περίπου τέσσερεις μήνες μετά την τελετή παράδοσης των πρώτων αεροσκαφών από την κατασκευάστρια εταιρεία επί αμερικανικού εδάφους.

Η εκπαίδευση των πιλότων κρατάει από 12 έως 24 μήνες και στην συνέχεια οι πιλότοι αυτοί μπορούν να εκπαιδεύσουν και άλλους πιλότους όταν επιστρέψουν στις χώρες τους.

Το F-35A όπως είναι γνωστό (στους περισσότερους…) δεν κατασκευάζεται σε διθέσια εκπαιδευτική έκδοση, συνεπώς η εκπαίδευση του πιλότου γίνεται αποκλειστικά σε εξομοιωτές πτήσης και η πρώτη πραγματική πτήση είναι αυτό που λέμε «κατ’ ευθείαν στα βαθιά».

Ειρήσθω εν παρόδω ότι κάπως έτσι ήταν η εισαγωγή και των Ελλήνων χειριστών στα γαλλικής κατασκευής Mirage F1CG, όπου αν και υπήρχε διθέσια εκπαιδευτική έκδοση του εν λόγω μαχητικού, δεν αγοράστηκε ποτέ και το σύνολο των 40 αεροσκαφών που έφτασαν στην Ελλάδα ήταν μονοθέσια.

Ο Jung είναι ο πρώτος εκπαιδευόμενος με βάση κορεατικό πρόγραμμα εκπαίδευσης πτήσεων στα πλαίσια πενταετούς προγράμματος FMS. Δύο ακόμη σειρές εκπαιδευόμενων χειριστών προγραμματίζονται να εκπαιδευτούν ως πιλότοι F-35A.